Stop Prefixing with “So”

I was pleased to learn from Current Archaeology #330 (p. 65) that Chris Catling shares my distaste for the habit scientists have recently picked up of prefixing their answers to interview questions with ”So…”.

Q: Where did you find the new exciting fossil?
A: So we found it in Mongolia.
Q: How old is it?
A: So it’s from the Early Cretaceous.

What annoys me about this isn’t just that it’s new. I know that us speakers change language over time. My irritation is down to the fact that I reserve ”So”, when used in this position in a phrase, for two other purposes. Either to mean ”thus, ergo, it follows that”, or to indicate that I spoke about this before and was interrupted, and now I want to pick up where I left off. Neither of these apply to your first response in an interview. To my ear, it’s as bad as opening with ”Nevertheless” or ”On the other hand”.

Dear scientist, if a question about your recently published work, the work for which you have scheduled an interview with the radio, takes you by surprise, then feel free to prefix your reply with ”Well…” while you think about it. If you must.

WorldCon 75 in Helsinki

The 75th World Science Fiction Convention took place in Helsinki and seems to have had the second-highest attendance ever: more than 7000 people in the Messukeskus convention centre, 2000 of whom had (like myself) never attended a WorldCon before. There were 250 programme items only on the Friday between 10 am and 10 pm, so there is no way that I’ll be able to tell you everything that went on. (Check out the programme here.) Instead I’ll tell you the bits I enjoyed the most, plus some observations.

The WorldCon crowd was incredibly diverse even if you disregarded the cosplayers. Men and women and trans folks, old and young, white and brown, Western and Eastern and Sikh. Two couples that caught my eye, for instance, were a skinny Japanese guy and a well-favoured black lady who wandered about hand in hand, and a Scandy couple with their baby in a buggy where both parents wore dresses and lipstick but one appeared to shave daily. And the attendees awarded N.K. Jemisin the Hugo for best novel for the second year running. The Puppies movement of 2013–16 that wanted white masculine conservative technocratic Hugo winners, not a bunch of brown-skinned women and gay people, is well and truly an ex-parrot.

Awards that made me particularly happy (because here’s where my candidates won) were Hugos for Ursula Vernon (novelette), Ursula le Guin (related work) and Lois McMaster Bujold (book series). Also, my dear friend Carolina Gómez Lagerlöf won the prestigious Big Heart award for services to fandom, joining the august ranks of for instance Robert Bloch, Andre Norton and Jack Williamson.

The most interesting events I attended were Sonja Virta’s talk about Tove Jansson’s illustrations for The Hobbit, Karoliina Korppoo’s talk about boardgames in Finland, Kevin Roche’s talk about quantum computing and the Hugo prize ceremony.

The funniest events I attended were Lee Moyer’s presentation of weird and ugly book covers, Charles Stross’s reading from his forthcoming Laundry novel The Labyrinth Index (highly satirical – it has Nyarlathotep as main inhabitant of 10 Downing St.), the panel on mistranslations and the panel on Stockholm-Helsinki ferry culture.

My own programme items – a talk about crackpot archaeology in Scandinavia, a panel about Medieval reality vs fantasy, two Q&As about archaeology in the children’s room – all went super well, though the grown-up events could easily have filled much larger rooms than the ones we had been assigned.

I also enjoyed the short film programme, the art show and the socialising. I was lucky: my talk was one of the first events at the convention, so people learned early to recognise my face and several came up to me for a chat. Two of these conversations were particularly surprising.

1) The tall paunchy greybeard whom I didn’t recognise until minutes into the conversation, when I realised that he was an old Tolkien Society buddy that I hadn’t seen in a quarter century, and whom I remembered as a lanky beardless redhead.

2) The friendly Finn who had heard only 20 minutes of my talk before he and many other floor sitters were kicked out because of the fire safety rules, and who found the talk super interesting and wanted to hear more despite himself being a big believer in dowsing and several pretty far-out ideas about archaeological sites.

This was a super big, super rich and super well-organised convention. I found so much to do despite knowing nothing about the guests of honour and despite having no interest in several of the main strands of the programming (notably TV shows, comics, academic lit-crit and how to write fiction). Two years from now the WorldCon will be in Dublin, a city to which you can travel cheaply from Stockholm. I’ve never been to the Republic of Ireland. I’m thinking now that I’d really like to go to the con with my wife and then rent a car to spend a week at small-town B&Bs around the country.

Tule mukaan kivikautisen asuinpaikan kaivauksille!

Vielä mahtuu mukaan Kemiönsaaren myöhäiskivikautisen asuinpaikan kaivauksille (Ölmosviken 21-27.8.2017). Mukaan voi tulla päiväksi tai useammaksikin, aiempaa kokemusta arkeologiasta ei tarvita!

Tervetuloa mukaan kaivauksille Kemiönsaareen.

Ilmoittautumiset "Kimitoöns Vuxeninstitut" ennen 14.8.2017. 


August Pieces Of My Mind #1

  • Reading Matt Ruff’s new novel about black Americans in the 50s. Annoyed to find that nothing in the dialogue would sound out of place if spoken by a white American sci-fi fan in 2017.
  • Feared 45 would be the sort who gets the trains running on time and starts wars. Actually can’t get trains running at all, wars with TV hosts.
  • Etymological misunderstanding in this novel. Ruff parses the name Braithwaite as Braith-white, when it is actually Brae-thwaite.
  • There’s this book about edible wild plants in Sweden named “Can you eat these things?” A more important question is “What population density could Sweden support if we reverted to hunting-fishing-gathering?”.
  • I saw a seal between Bullandö and Djurönäset.
  • Apron is furkle in Stockholm Swedish.
  • Wonder how old our current run of seven-day weeks is. It’s survived several calendar reforms and at least one re-naming of the days.
  • I’ve worked a lot with gender symbolism and gender transgression during the Late Iron Age. I’m an LGBTQ friendly scholar. But I’m sad to see the Swedish History Museum spread erroneous statements and wishful speculations on this theme in the country’s biggest newspaper because of Stockholm Pride.
  • In theory of science, you usually reckon with two possible states of debate over a given issue. Either the scientific community is undecided, or it has reached a (provisional) consensus. In poorly funded and staffed subjects such as mine, there’s a common third state: apathy. This is when the scientific community doesn’t care enough about the issue to comment on it. Someone voices an opinion, and then it’s 40 years before someone else replies, and nobody pays any attention to either of the scholars.
  • The post-apocalyptic pictures of the Statue of Liberty or the Capitol sticking up out of water / ice / desert sand reveal a poor understanding of how deserted buildings collapse.
  • The head of a humanities think tank in Sweden has published an argument that strikes me as remarkably silly: “When simple jobs are lost to automation, the market value of humanities skills will rise.” So as the taxi drivers become jobless, a PhD in modern Latvian poetry will grow more valuable. Huh.
  • Too often these standard 350-pp books barely keep me reading along, while part of me just wants them to end. Now I’m reading a feckin’ 1000-page P.F. Hamilton novel and the pages simply keep on turning.
  • According to the POTUS, relations with Russia are “at an all-time and very dangerous low.” Cuban missile crisis, anyone?
  • I gotta say, it’s pretty amazing that I can read daily tweets from William cranial-jacking Gibson himself. Respect!
  • The 20th century: the time of smoking cigarettes while driving combustion-engine cars.
  • Much of English Wikipedia’s article about soy sauce has been written by someone who doesn’t quite know when to use the word “the”, and prefers to skip it. This suggests to me that the information in the article is probably quite accurate.
  • Decryption and decoding are the same. Doesn’t matter if it’s encrypted English or plaintext Swahili. I won’t understand either.
  • Had a strange taste of retirement this past weekend: teenage kids off doing stuff, just me and my wife at my mom’s summer house. Though my wife looks about 40 years from retirement.
  • Holy fuck. Junior has been teaching himself Japanese for the past year and a half. Today I learned that he has picked up 500 kanji characters along the way and reads Chinese food packaging quite easily. :-0
  • A friendly soul at this publishing house apparently knows my daughter’s name. Their envelope of otherwise generic advertising material contained an old tea spoon with “Signe” engraved on it.
  • This Picasso “Pigeons” print hung in our house when I grew up, and I’ve been wondering for decades what the spotted triangular thing in the lower left-hand corner is. A lamp shade? Took me 5 mins on WWW to find that it’s a stylised building that is seen outside the window in early treatments of the motif.

Pablo Picasso, Pigeons, 1957, detail

Pablo Picasso, Pigeons, 1957, detail

Well preserved stone age grave unearthed near Lake Burtnieks, Latvia!

The remains of a prehistoric fisherman have been unearthed at the source of the Salaca river by Lake Burtnieks.

Photo from the University of Latvia FB page.

"The deceased had been given a fish meal to accompany him, as testified to by a fish bone layer around the skull. It's known that this place was very suitable for fishing and gathering freshwater mussels as the settlement has food remains from its former inhabitants, mostly fish bones and the shells of freshwater mussels," says archaeologist Valdis Bērziņš. He says that the very fact that the meal was placed in the grave suggests that fishing played an important role in the rituals and beliefs of the ancient people.

Photo from the University of Latvia FB page.

The remains were found at the Riņņukalns site, a unique North European Stone Age settlement that may help to shed light on the way people lived around 4,000 years before the common era.

Photo from the University of Latvia FB page.

Bērziņš says that currently archaeologists are digging up the deepest layers of the settlement to find out when people first started living at this site and how their lifestyle changed over time. There's a bonfire site located just by the grave and it could be related to funerary rituals as it contains red ocher, often used for funerary purposes, as well as shards of earthenware dishes.

Archaeologist Valdis Bērziņš (Photo LETA).

Hällristningslokal och gravfält upptäckt i Västerås



Av Jouni Tervalampi, 9 augusti 2017


Undertecknad har upptäckt en hällristningslokal, ett gravfält och en inhägnad sten som i profil ser ut som ett ansikte. Gravfältet ska jag teckna upp senare då det ligger i ett blåbergsrisfält och det syns mycket bättre i oktober-november när bladen tappats och gräset försvunnit. Hällristningslokalen består av fyra figurer: en bakåthoppade figur (29 cm lång), en knäböjd dansande figur i vargmask (29 cm lång), en knäböjd dansade orm (70 cm lång) och en orm (70 cm lång). I Västerås ligger många av hällristningslokaler i närheten av gravfält.

Fyndet har ännu inte anmälts till Länsstyrelens i Västmanland.

We have started building the Poetic Archaeology exhibition "Deutsches Lager"

Tomorrow we will start work on the border crossing, scientific "Poetic Archaeology" exhibition (Jan Kaila-Japo Knuutila-Jan Fast: Deutsches Lager). The exhibition will open up for the general public in central Helsinki on August 18th 2017.

The project also documents the different historical layers of the German WW2 transition camp. 
Photo Jan Kaila/Japo Knuutila.

I´m feeling both motivated and exited at the moment. Stay tuned for regular posts on our work on this exhibition here.
Archaeological, hygiene related German WW2 finds from Hanko. Photo Japo Knuutila.

VLT stöder Sverigedemokraternas samepolitik

VLT stöder Sverigedemokraternas samepolitik 

Av Jouni Tervalampi, 4 augusti 2017

De borgliga partierna dansar efter Sverigedemokraternas pipa. Det började med IT-skandalen då Sverigedemokraterna gick ut i media och förklarade att man skulle göra en misstroendeomröstning mot tre ministrar i regeringen. Dagen efter gick de borgliga partierna ut med att man stödde Sverigedemokraternas förslag om misstroendeomröstning mot tre ministrar. Nu dansar även den borgliga tidningen VLT efter Sverigedemokraternas pipa. VLT:s ledarskribent Kajsa Dovstav har fått till uppgift att skriva provocerade ledare och närma sig Sverigedemokraterna. De borgliga politikerna vet att de aldrig kan bilda en regering utan Sverigedemokraternas stöd.

Alla vet att Sverigedemokraterna inte gillar samer. VLT:s ledarskribent har gjort en blåkopia av Sverigedemokraternas synpunkter om samer, hon använder samma språkbruk som Sverigedemokraterna som ”Varför särbehandlas samer positivt”, samer är inte Sveriges ursprungsbefolkning, att vissa samer bara har rätt till jakt och fiske och att de är emot att endast samer får bedriva renskötsel. Kajsa Dovstav skriver: ”Avskaffa alla samiska särrättigheter. Av riksdagspartierna driver bara Sverigedemokraterna den linjen.”

Fakta: Samer är urspungsbefolkning från norra Värmland, mellersta Västmanland och norra Uppland och uppåt. (Jouni Tervalampi manus under arbete)

Felaktigt påstående: ”Renskötselområden har bara varit föremål för rennäring i några få generationer.”

Samer har bedrivit renskötsel i Uppland i cirka 34-50 generationer, beroende på om mamman fött barn när hon varit 30 eller 20 år, i Härjedalen mellan 40-55 generationer och i Lappland/Norrbotten/Västerbotten i 50-70 generationer. (Tervalampi 2016, s. 38-49) 

Tervalampi, Jouni 2016. Tamrenskötsel uppstod efter ett vulkanutbrott år 536 Den försvunna skogssamekulturen i Värmland, Mälardalen och Bergslagen. Eget förlag. Tryckt på Vulkan media. Sid 38-49.

Kajsa Dovstad: Varför särbehandlas samer positivt i Sverige? 2 augusti 2017. (papperstidningen 4 aug)

Vikström, Erik 2017-08-10. Krönika: Debatten om samernas rättigheter präglas av okunskap. Sundsvalls Tidning


Bilder ger information och kunskap – när de används

Helmer Gustavson imålandes runorna på Rökstenen
Imålning av runorna på Rökstenen av Helmer Gustavson (Observera att imålning av runor är ett arbete som endast får utföras av experter, med tillstånd och kunskap i ämnet.) Foto: Bengt A Lundberg CC BY 2.5, via Wikimedia Commons.

Riksantikvarieämbetet har nyligen tillgängliggjort cirka 10 000 bilder av fornminnen och kulturminnesbyggnader. Dessa fotografier ligger nu fria för användning i mediadatabasen Wikimedia Commons. Med en öppen och fri licens är detta kulturarv redo att användas av alla.

I Riksantikvarieämbetets uppdrag ingår att se till så att kulturarvet används och utvecklas och en viktig del av detta berör bilder av kulturarvet. På Riksantikvarieämbetet har vi länge arbetat för att fler ska ta del av och använda våra bilder. Ett delmål i den pågående processen är att ytterligare tillgängliggöra och synliggöra det kulturarv som finns i vår databas med kulturmiljöbilder. Genom att tillgängliggöra bilder med en öppen och fri licens är det möjligt att till exempel använda dem i artiklar på Wikipedia.

Projektet Kopplat Öppet Kulturarv

Tillsammans med Wikimedia Sverige har vi gjort bilderna ännu mer tillgängliga genom att få dem uppladdade i Wikimedia Commons, mediadatabasen bakom Wikipedia. Detta inom ramen för deras projekt Kopplat Öppet Kulturarv (KÖK), med stöd av Postkodlotteriets Kulturstiftelse tillsammans med UNESCO, Wikimedia Italia och Kulturarv utan Gränser.

För Riksantikvarieämbetet är det viktigt att de digitala bilderna används, sprids och gärna kopplas till relevanta sammanhang. När objekten på fotografierna kopplas samman med korrekt information i en relevant kontext gör de verkligen sitt jobb som informations- och kunskapsspridare, genom Wikipediaartiklar, i utställningar med mera. Det gör det också enklare att berika bilderna med än mer specifik metadata.

Ale stenar
Ales stenar, en skeppssättning från vendeltiden. Foto: Bengt A Lundberg CC BY 2.5, via Wikimedia Commons.

Fotografier med bra metadata först ut

Det första steget inför denna uppladdning var att hitta fotografier som var uppmärkta med specifik metadata, med exakt information om vad de föreställer. Marcus Smith, verksamhetsutvecklare på enheten för digital förmedling på Riksantikvarieämbetet, tog fram en lista med bilder av specifika objekt, till exempel en identifierad kyrka eller ett byggnadsminne. Sedan fick André Costa, senior utvecklare på Wikimedia Sverige, listan med objekten och laddade upp de nästan tiotusen bilderna till Wikimedia Commons.

– Det tacksamma med bilder som har en koppling till ett specifikt kulturarvsobjekt är all den extra information man får tillgång till. Med den informationen blir bilden tillgänglig både för de som är intresserade av det specifika objektet och för de som till exempel är intresserade av bilder på byggnader av en viss arkitekt eller runstenar i en viss stil, berättar André Costa.

Flygfoto av Eketorps borg
Vi vet att bilden föreställer Eketorps borg. Men den tillgängliga information om när bilden är tagen är ganska vag: “Bilden troligen från mitten av 1970-talet”. Har du en mer exakt datering? Foto: Pål-Nils Nilsson CC BY 2.5, via Wikimedia Commons.

I höst laddas fler bilder upp – och du kan hjälpa till

Arbetet med att tillgängliggöra bilder av vårt kulturarv fortsätter. Ytterligare omgångar med ännu fler motiv är planerade för uppladdning på Wikimedia Commons. Senare i höst kommer vi att behöva hjälp med att identifiera innehållet i bilder med något lägre kvalitet på sin metadata. Ett stort antal av dem föreställer kyrkor men saknar information om exakt vilken kyrka bilden föreställer.

Men redan nu är mycket vunnet. Under förberedelsearbetet inför denna uppladdning har vi skärskådat vad de föreställer och vem som är fotograf. Därför har vi kunnat rätta en del felaktig information. Det har inneburit en kvalitetshöjning för vår bilddatabas enbart tack vare att vi systematiskt har inspekterat vår egen metadata. Samtidigt med tillgängliggörandet av våra bilder har vi alltså gjort vår egen metadata bättre och mer funktionell för oss själva. Fler myndigheter, framförallt inom ABMK-sektorn (arkiv, bibliotek, museer och kulturmiljövård), skulle kunna göra ett liknande arbete och få förbättrad metadata i sina databaser.

De bilder som har laddats upp nu, hittar du här på Wikimedia Commons (samtliga hittar du som vanligt i Kulturmiljöbild). Vill du hjälpa till med att tillgängliggöra det digitaliserade kulturarvet? Du kan till exempel lägga till bilder i lämpliga artiklar på Wikipedia. Eller så kan du förbättra beskrivningarna av vad bilderna föreställer. Du gör oss också glada bara genom att använda dem i dina egna sammanhang. Ett kulturarv i användning är ett levande kulturarv och det är den bästa sorten.

>> Jan Ainali, verksamhetsutvecklare på enheten för digital förmedling.

Arkeologi och historia Augusti 2017




Söndag 13 augusti 2017


Labyrintspel på Badelundaåsen vid Tibble


Läs mer: Badelunda hembygdsförening





Söndag 20 augusti 2017


 – I skuggan av Anundshög –

Upplev järnålder och medeltid vid Anundshög

ett heldagsprogram för hela familjen, kl 11–15 vid Anundshög. Fritt inträde!


Föredrag av arkeologer från Stiftelsen Kulturmiljövård, ca 30 min

o ”Vilka var kvinnorna i Tuna?” (Stefan Elgh), 11.30

o ”Sommarens forskningsgrävning vid Anundshög” (Kristina Jonsson), 13.30

Plats: Besökscentret vid Café Anund




Kvinnligt mod i häxprocessernas Sverige

Helena Bure Wijk är magister i religionsvetenskap och forskar kring häxprocesserna i Sverige, där 60 av de avrättade i Torsåker tillhörde hennes egen släkt.

Söndag 3 september kl 14-15

Pedagogen, Västmanlands läns museum, Karlsgatan 2
80 kr för föreläsning/kakbuffé
Förhandsbokning rekommenderas på tfn 021-39 32 22.

Västmanlands län museum




Erikgatan från runsten i väst till ANUNDSHÖG


Cykelguidningen genom Västerås efter den gamla Eriksgatan

Söndag september 2017


Läs mer: Badelunda hembygdsförening




Teckningar, målningar eller fotografier från Anundshögsområdet sökes.


Inlämning: 7 oktober 2017

Vernissage: Vernissage 28 oktober 2017


Mer information: Stiftelsen Kulturmiljövård



Västmanlands största silverskatt på Västmanlands läns museum

Av Jouni Tervalampi, 24 juli 2017


Läs mer om Östjädraskatten i Forntidsutställningen på Västmanlands läns museum av Jouni Tervalampi 2017




Runstenen vid Vändle gård i Dingtuna socken i Västmanland (Vsm 4) var inte rest av en av föräldrarna utan av båda föräldrarna, det skriver runstensforskaren Henrik Williams i artikeln ”Till tolkningen av runstenen vid Vändle (Vs 4)” i boken  Festskrift till Per Stille Specialutgåva av HumaNetten, Våren 2014.




DEN FJÄRDE DENISOVAPERSONEN 2017-07-14. Har funnet fjerde brikke i puslespillet.

Melketann fra ti år gammel jente gir oss ny kunnskap om neandertalernes evolusjonære søskenbarn.



Läs mer: Ros, Jonas2017. Tomtgräns, passage, stenlagd gränd

och runben i Humlegården i Sigtuna. Stiftelsen Kulturmiljövård

Rapport 2017:51


Läs mer:  Gustafsson, Helena 2017-07-06. Silverfynd vid utgrävning av E22. Sveriges Radio P4 Blekinge.




Läs mer: Moilianen, Ulla. 2017-06-28. Kirja-arvostelu: Jääkauden jälkeläiset – Suomen lintujen ja nisäkkäiden varhainen historia. Bloggen: Kalmistopiiri.




Läs mer: Alvunger, Klara 2017-07-17. Blodig historia väcker intresse ”Blev otroligt förvånade”.